University of Southern California USC

Comunicado de prensa

CONTACTO: Raquel Orellana
mrorella@usc.edu

Internet: un Arma Potente en la Lucha Contra la Trata de Personas
Nuevo informe de la Universidad del Sur de California (USC) sugiere los pasos que la industria, el gobierno y otras organizaciones deben tomar.

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“Ha llegado el momento de aprovechar el poder de la tecnología para detener a aquellas personas que la utilizan para esclavizar a otros,” Fiscal General de California, Kamala D. Harris.

LOS ANGELES, 20 de Septiembre de 2011 – La expansión del Internet está siendo utilizada para facilitar la trata de personas. Sin embargo, el Internet también puede ser aprovechado para monitorear y combatir esta forma de esclavitud moderna. Tales son los hallazgos de un nuevo estudio del Centro Annenberg de Liderazgo y Políticas de Comunicación (CCLP, por sus siglas en inglés) de la escuela Annenberg de Comunicación y Periodismo de la Universidad del Sur de California (USC).

Como resultado de un año de estudios, el director de investigación Mark Latonero, Ph.D., y su equipo, concluyeron el informe Trata de Personas en Línea: El Papel de los Sitios de Redes Sociales y Clasificados En Línea. El informe se enfoca en la forma en que la tecnología y las herramientas en línea pueden ser utilizadas para prevenir la trata de personas, proteger a las víctimas y enjuiciar a los autores.

“Es posible desarrollar minería de datos, mapeos y analítica avanzada para apoyar a las autoridades y otras organizaciones en la lucha contra la trata de personas,” dice Latonero. “Este informe también describe como las aplicaciones de teléfonos móviles, la tercerización masiva (crowdsourcing) y otras tecnologías pueden ser utilizadas para ayudar a víctimas.” Muchas de estas innovaciones fueron examinadas con apoyo del Profesor Eduard Hovy y de otros colegas en el Instituto de Ciencias de la Información de la escuela Viterbi de Ingeniería de USC.

A pesar que es difícil cuantificar la dimensión de la trata de personas en el Internet, esta investigación establece que la explotación en línea de víctimas traficadas es un hecho innegable.

“Debemos unirnos en la lucha contra la trata de personas. El informe de USC Annenberg demuestra que la práctica moderna de la trata de personas ha migrado, en gran parte, al Internet,” dijo el Fiscal General de California, Kamala D. Harris. “Ha llegado el momento de aprovechar el poder de la tecnología para detener a aquellas personas que la utilizan para esclavizar a otros.”

Así como el Internet ha facilitado la explotación de víctimas a un mayor número de “clientes”, la tecnología también ofrece nuevas formas de combatir la trata de personas, según señala el informe. Por ejemplo, la comunicación en línea desde y hacia traficantes deja rastros en el ciberespacio. Esta información revela claves importantes sobre comportamientos, técnicas y patrones criminales. Si se logran discernir estas claves, los investigadores de trata pueden tomar acciones concretas para ayudar a las víctimas y enjuiciar a los criminales.

Un punto de partida común para los investigadores es repasar fotos y anuncios en línea con el propósito de buscar víctimas potenciales de tráfico sexual, particularmente niñas que aparentan tener una edad menor a la anunciada, señala el informe.

Ademas de documentar casos, Trata de Personas en Línea propone formas en que las tecnologías del Internet pueden ayudar as combatir la trata de personas, de acuerdo a Latonero.

William H. Dutton, profesor de estudios del Internet y director del Instituto del Internet de Oxford, está de acuerdo. “Los investigadores no pueden ignorar el lado oscuro del Internet,” menciona Dutton. “Este reporte explica como el Internet puede ser una herramienta proactiva para detectar, ubicar y combatir la trata de personas. Brinda a las autoridades lineamientos valiosos que están basados en investigación multidisciplinaria con un entendimiento claro, legal y técnico de como perseguir a los traficantes.”

Trata de Personas en Línea hace un llamado a la acción inmediata para desarrollar técnicas de monitoreo y prevención y hace recomendaciones a la industria, autoridades, investigadores y ONGs para combatir la trata de personas.

“La industria de la tecnología y la comunidad que lucha contra la trata de personas comienzan a explorar formas en que la tecnología puede ayudar a combatir la trata,” agregó Samantha Doerr miembro de la Unidad de Crimen Digital de Microsoft. “Este informe es un paso valioso en ese sentido, y en Microsoft nos sentimos orgullosos de estar trabajando con la Universidad del Sur de California y otras organizaciones en impulsar investigaciones, conocimiento y desarrollo de acciones innovadoras y tecnologías para luchar contra la trata de personas.”

Trata de Personas en Línea ofrece lineamientos para guiar intervenciones tecnológicas futuras en apoyo a esfuerzos en la lucha contra la trata de personas. Sin embargo, el informe advierte que adaptar estas tecnologías y métodos requiere de cuidadosa consideración de las posibles implicaciones en cuanto a las libertades civiles – tales como privacidad y libertad de expresión.

“El Centro está comprometido con explorar formas en que se puede utilizar la tecnología de comunicación en beneficio del bien público,” dijo Geoffrey Cowan, profesor de USC y director de CCLP. “El Dr. Latonero y su equipo han investigado el nexo entre la tecnología y este problema global y han desarrollado iniciativas creativas y potencialmente importantes. Esperamos seguir trabajando con nuestros socios para lograr un impacto importante en la trata de personas a nivel global.”

La versión en inglés de Trata de Personas en Línea está disponible en línea www.humantraffickingonline.org o puede ser solicitado a commlead@usc.edu.

Acerca de la Iniciativa de Tecnología y Trata de Personas
La Iniciativa de Tecnología y Trata de Personas del CCLP nació en 2010 en una reunión en Washington, D.C. en la que participaron el director de CCLP, Geoffrey Cowan, Alec Ross, asesor de innovación para la Secretaria de Estado Hillary Clinton, y el Embajador Luis CdeBaca, director de la Oficina del Departamento de Estado para el Monitoreo y Combate de la Trata de Persona.

Dicha reunión impulsó iniciativas de investigación en la subregión de Mekong (que incluye Tailandia, Cambodia y Vietnam), Haiti y los Estado Unidos. La ausencia de soluciones tecnológicas para el intercambio de información entre organizaciones que luchan contra la trata de personas inspiró la búsqueda de otros usos de la tecnología en esta área. CCLP y el Instituto de Ciencias de la Información de USC trabajaron juntos en desarrollar un prototipo de programa diseñado para detectar posibles casos de actividades de tráfico sexual en línea, particularmente casos en los Estados Unidos que involucraran menores de edad. El grupo llevó acabo investigación avanzada en minería de datos, lingüística computacional, y herramientas de mapeo para monitorear actividades de tráfico en redes sociales y clasificados en línea.

Acerca del Centro Annenberg de Liderazgo y Políticas de Comunicación
El Centro Annenberg de Liderazgo y Políticas de Comunicación (www.communicationleadership.org) es parte de la escuela Annenberg de Comunicación y Periodismo de USC. Es un centro de políticas que investiga, organiza cursos y fomenta el diálogo a través de programas, seminarios y simposios para académicos, estudiantes, políticos y profesionales en temas relacionados al Papel de los Medios en una Democracia, la Tecnología de la Comunicación y el Cambio Social, y el Liderazgo en la Comunicación.